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人类历史上最复杂的火星车——火星-2020

未知 2019-05-29 10:00
火星车

近期NASA宣布人类历史上最为复杂的火星车“火星-2020(Mars 2020)”的建造取得重大进展,将会顺利赶上2020年7月的发射窗口。这极有可能是人类历史上最贵的一辆车!

由于火星与地球在太阳系的相对关系,二者拥有一个780天的会合周期,这意味着从地球探测火星的窗口每26个月才出现一次,如果错过就要额外等待两年多。

按照传统,在发射前NASA估计又将举办小学生作文大赛,为这部火星车征名,不知道会是哪位小朋友得到这个殊荣。

人类历史上最复杂的火星车——火星-2020

火星2020(Mars 2020)艺术设计图 ©NASA/JPL

早在2012年8月6日造价高达25亿美元的好奇号火星车成功降落火星后不久,2012年12月4日NASA关于新一代火星车的项目就正式立项,就是眼前的火星2020号。它基于好奇号的平台开发而来,在众多仪器上做出一定改进。

相比较好奇号专注于分析火星土壤和岩石的物质组成,火星2020则专注于寻找生命的痕迹。它携带的X射线光化学荧光光谱仪,可以更加精细测定土壤和岩石的精细元素构成。所携带的新型地下雷达成像仪则直接可以探测地下十米以内的水冰和盐水含量,并辅助监测有机物的含量。

人类历史上最复杂的火星车——火星-2020

好奇号降落到火星后的一张自拍(举着相机的机械臂已被PS掉)©NASA

四大黑科技

而它在好奇号的功能之外,还带有四个超级绝活

a. 携带了一套火星制氧实验装置,可以将空气中二氧化碳转化为氧气。对于人类未来的载人登陆火星任务,几乎不可能将返回火箭发射时用的巨大燃料储备送到火星地表,难度过大。而从火星空气和土壤中提取甲烷、液氧、液氢等燃料无疑成为最佳选择。而氧气的制备,无论对于未来人类的生存还是火箭燃料来源,意义不言自明。

这个探测器将携带人类首个火星制氧设备MOXIE(Mars OXygen In situ resource utilization Experiment,火星氧气原位利用实验)。

人类历史上最复杂的火星车——火星-2020

这套极其复杂的装置将由MIT领导,与哥本哈根大学研究所合作。它自身重15千克,可以通过非常复杂的反应过程,将二氧化碳转变为氧气和一氧化碳,一氧化碳可以排出或进行下一步利用。

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